Chiptunes: música hecha con videoconsolas

El chiptunes, también llamado chip music y 8-bit music empezó siendo música donde todos los sonidos eran sintetizados en tiempo real por el chip de sonido de una videoconsola. Tuvo su boom en la década de los 80, cuando estos chips eran el único modo de reproducir música en los ordenadores. Este medio dio una gran flexibilidad a los compositores para crear su propios sonidos de “instrumentos”, pero como los primeros chips de sonido solo tenían generadores de tonos simples y ruido, también impuso importantes limitaciones ante la complejidad del sonido. Los chiptunes suelen parecer así ásperos o chillones al oyente corriente. Estos chiptunes lógicamente estaban muy relacionados con la música de los videojuegos, compartiendo con estos cultura y origen.

La música chiptunes original

Técnicamente, la música es generada con los chips de sonido de las consolas Atari 400/800, NES, Game Boy y Genesis Mega Drive, además de los ordenadores Amstrad PC, Sinclair ZX y Commodore64. Hoy en día se pueden utilizar también emuladores, pero algunos hackers han modificado cartuchos de GameBoy y Nintendo creando completos trackers que son utilizados para hacer música en vivo con las consolas.

La Gameboy es una consola muy utilizada en la scene chiptunes
La Gameboy es una consola muy utilizada en la scene chiptunes

Algunas sugerencias para conocer esta música:

  • Una manera sencilla de descubrir este tipo de música es la cadena de radio por Internet 24/7 Slay Radio, la cual reproduce exclusivamente melodías y remixes de música producida en ordenadores personales Commodore 64 y Amiga. En 2003 esta cadena comenzó a organizar eventos en directo, acercando esta música a público que no conocía este mundo de la música retro. Durante estos eventos DJs y fans se comunican en directo mediante un chat IRC.
  • Si nos centramos en música SID (chip de sonido del Commodore 64), el sitio de referencia es High Voltage SID Collection, una impresionante colección de música en este formato.
  • Otro buen archivo de este material es el sitio Chiptune.com, con un diseño impactante imitando el interfaz gráfico de los ordenadores Amiga. También hay muy buen material catalogado en Chipcovers.

La música chiptunes, al estar compuesta usando los propios chips de las consolas, normalmente se distribuye en ficheros que sólo pueden reproducirse en el propio chip o un emulador del mismo. Es por ello que necesitamos un reproductor que entienda estos formatos de archivo para reproducirlos:

  • Para Windows lo más habitual es utilizar el reproductor Winamp con plugins específicos para cada formato. El proyecto ChipAMP mantiene un paquete con todos los plugins existentes, para una fácil instalación. Otra opción es utilizar el versátil reproductor Foobar 2000.
  • En Linux y MacOS el reproductor recomendado es Audio Overload. También contamos por ejemplo con una versión nativa de SID Player, ya que ha sido portado a multitud de plataformas.
  • Para iPhone/iPod/iPad existe el excelente reproductor Modizer, uno de los mejores disponibles para dispositivos móviles.
  • Para Android disponemos de DroidSound, un reproductor gratuito con soporte a muchos formatos chiptunes. También está disponible en Google Play.

La música chiptunes actual

Sin embargo, desde finales de los 90 el chiptunes ha resurgido como un nuevo género musical que utiliza el sonido distintivo de estos instrumentos sintetizados, más por su valor artístico que por limitaciones de hardware. Sin embargo no todos los instrumentos se generan mediante chips de sonido, sino que éstos se mezclan con todo tipo de instrumentos como guitarras eléctricas, sintetizadores modernos, voz, baterías, etc, logrando así una fusión del chiptunes con otros géneros musicales, con lo que se consiguen resultados espectaculares.

Japón es el país donde hay una escena chiptune más potente, y en este país es donde apareció el grupo más importante de la escena mundial, YMCK. Sin instrumentos analógicos, usando sólo sonidos en 8 bits y voces, hacen una música que nada tiene que envidiar a grupos convencionales. Otra característica de la escena es que a menudo al tocar en vivo incorporan al show producciones visuales en 8 bits de artistas digitales (muchas veces miembros de las mismas bandas).

La música chiptunes moderna puede encontrarse fácilmente, podemos empezar por:

Overclocked Remix

Por último, merece una mención aparte la excelente comunidad Overclocked Remix, la cual lleva desde 1999 promoviendo la música inspirada en los videojuegos. En esta web encontraremos miles de “arrangements”, información sobre música de videojuegos y compositores, material para nuevos artistas que quieran iniciarse, entrevistas a compositores y una comunidad muy activa.

Uno de los mejores sitios dedicados a la música basada en videojuegos
Uno de los mejores sitios dedicados a la música basada en videojuegos

Una de las mejores características de esta web es que han organizado toda esta música por videojuegos, de manera que podemos buscar nuestros videojuegos favoritos y comprobar lo que la comunidad ha creado basándose en su música, o perdernos en su extensa colección de albums.

Todo el contenido está disponible libre para descargar, e incluso cuentan con un tracker bittorrent.

Recuerda que en esta misma web te ayudamos a encontrar los emuladores, archivos y accesorios necesarios para jugar los videojuegos clásicos. Todo está en el menú de más arriba.

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